¿Problemas para dormir?

En la tercera edad las fases del sueño profundo se acortan, y el adulto mayor se despierta con mayor facilidad y frecuencia. En esta etapa de la vida son comunes alteraciones del sueño como el insomnio sostenido, la apnea del sueño y el mioclono nocturno.

El insomnio sostenido es la disminución sostenida del número de horas de sueño, debido a enfermedades psiquiátricas, estrés, depresión, uso de drogas, enfermedades crónicas o cambios en los hábitos.

La apnea del sueño se caracteriza por la detención de la respiración durante el sueño, ya sea por un componente obstructivo (relajación excesiva de la faringe) o por uno central (falla en la estimulación del Sistema Nervioso) o mixta (una combinación de las dos anteriores).

El mioclono nocturno son las sacudidas repentinas e involuntarias de un músculo o un grupo de músculos, generalmente en las fases iniciales del sueño.

La falta de sueño provoca varios síntomas, entre ellos la disminución de la capacidad de atención y de la coordinación motora, la pérdida de memoria de corto plazo, irritabilidad, entre otros. El adulto mayor generalmente aumenta las fases de vigilia nocturna, y el sueño es menos eficaz, disminuyendo la fase REM o fase de sueño paradójico, que es la que permite soñar y en la que se descansa profundamente.

¿Qué podemos hace para dormir bien?

– Realizar ejercicios físicos diariamente.

– Levantarse a la misma hora todos los días.

– Antes de dormir, abstenerse de comer alimentos pesados, tomar alcohol e ingerir cafeína. Tampoco la nicotina es recomendable.

– Utilizar la cama solo para dormir.

– Hacer ejercicios de relajación.

– No llevar problemas a la cama. Resolverlos en la tarde.

– Evitar las siestas.

– Levantarse de la cama 15 a 30 minutos después si no es posible encontrar el sueño. De nada sirve dar vueltas en la cama.

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