Las caídas y la osteoporosis

Pixabay.

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Indiscutiblemente, uno de los problemas de salud mundial que enfrentamos es el riesgo de caídas en el adulto mayor. Riesgo que ha traspasado a ser una incidencia más en el número de enfermedades o síndromes que aquejan a nuestros ancianos, y que en muchas ocasiones, y debido a sus trágicas consecuencias, conducen a la minusvalía y deterioro de su independencia como ser humano.

Uno de los factores de riesgo de caídas más conocido es la Osteoporosis, y que cada día más, nos suma niveles de vulnerabilidad a la población senil, condicionando la movilidad del mismo.

La osteoporosis como tal, empezó a ser diagnosticada a principios de los 90’s y definida como una disminución en la masa ósea que conlleva a un deterioro en la estructura del tejido de su mismo nombre y por ende en el sistema esquelético, aumentando la fragilidad conllevando a un riesgo de fractura mayor.

La osteoporosis es la causa más común de fracturas, afectando al 20% de las mujeres postmenopáusicas en EE.UU. y se estima una población de 7.8 millones a nivel mundial y que en el año 2040 el problema se habrá triplicado. El riesgo de por vida de sufrir una fractura a partir de los 50 años es de 40% para las mujeres y de un 13% para los hombres, debido a la osteoporosis.

Los factores de riesgo de desarrollar osteoporosis, suelen ser múltiples, pero entre los cuales tenemos: tabaquismo, uso de corticoides por más de tres meses, baja ingesta de calcio, consumo de alcohol, bajo peso, déficit hormonal (para las mujeres) antes de los 45 años, alteraciones visuales, demencia, caídas recientes, baja actividad física.

El diagnóstico de dicha enfermedad se obtiene mediante la realización de un examen llamado Densitometría Ósea o DEXA, la cual mide los valores de mineralización del hueso y provee un valor que determina la presecia o no de osteoporosis. El servicio de prevención en salud de los Estados Unidos (USPTF) recomienda realizar DEXA en pacientes mayores de 65 años o menores que tengan los mismos factores de riesgo que las mayores de 65.

En hombres, no existen estudios que justifiquen la realización de DEXA en forma global, sin embargo, estudios sugieren que pacientes con las siguietes característias, deberían obtenerse una DEXA bianualmente: signos radiológicos de pérdida de hueso, historia de fraturas relacionadas a traumas menores, pérdida de estatura en más de 1.5 pulgadas, uso prolongado de productos derivados de la cortisona y uso de terapias anti-hormonales para tratamiento del cáncer de próstata.

En cuanto a la prevención de esta enfermedad, podemos decir que tres pilares fundamentales son: la dieta nutricional, la práctica de ejercicio y el no uso del tabaco.

En cuanto a la parte nutricional, podemos recomendar que aumete la ingesta de alimentos que contengan calcio. A pesar de lo que muchos creen, el calicio no sólo está en la leche. Esto es un alivio para las personas que tienen intolerancia  a la lactosa. Puede encontrar calio en algunas frutas como el higo, las pasas y los dátiles. La avena y el trigo también poseen una cantidad interesante de calcio.

Acerca del ejercicio, éste facilita la absorción del calcio, ya que como nuestra musculatura se adhiere a los huesos, ésta al ser trabajada exige que nuestros huesos se vuelvan más densos y resistentes, sin duda una de las mejores terapias preventivas, al mismo tiempo que mejore su circulación.

Una vez diagnosticada, su médico le ofrecerá un tratamiento acorde.

Fuente: Mucha Salud / Junio 2014.

 

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