La actividad física: la importancia del ejercicio para el bienestar

ejerciciosLa pérdida de las fuerzas y resistencia lo causa, en parte, para dejar de realizar actividades físicas.

Por Thelma Cela, Directora de Leon Healthy Living Centers.

Todos han escuchado el comentario de que es bueno hacer  actividades físicas y ejercicios. Los artículos sobre medicina siguen demostrando que estar activo en la tercera edad es una forma eficaz de disminuir y hasta, a veces, evitar distintas decadencias funcionales relacionadas con el envejecimiento. La realidad es que la pérdida de las fuerzas y resistencia lo causa, en parte, dejar de realizar actividades físicas. La falta de actividad también puede conllevar a visitar al médico con más frecuencia, estar ingresado más a menudo en el hospital y a consumir más medicinas consecuencia de diversas enfermedades.

A los especialistas en acondicionamiento físico de los Healthy Living Centers de LMC (Centros de Salud y Bienestar) se les plantearon preguntas recientemente sobre la importancia de hacer ejercicios en la tercera edad. Las preguntas formuladas ante los profesionales del acondicionamiento físico fueron:

¿Si el paciente piensa que “está muy viejo para hacer ejercicios”, de qué forma lo animarían ustedes para que empiece?

Si el paciente está dispuesto a hacer ejercicios, siempre habrá alguna forma de actividad física que será la ideal para que la realice. A lo spacientes se les aconseja que participen de alguna forma de hacer ejercicios como los cardiorespiratorios, los de equilibrio, los de entrenamiento para desarrollar resistencia, etc., siempre que lo hagan a su propio ritmo y de una forma que no resulte peligrosa. Los pacientes se benefician de las técnicas en que se ha entrenado el equipo, y en éstas se recomienda que se hagan sesiones de ejercicios adaptadas a cada paciente según las necesidades de cada cual. Además, se les aconseja a los pacientes que permanezcan comprometidos al plan de ejercicios que eligieron y que lo varíen para así contribuir a manetenerlos interesados.

Si el paciente dice que está discapacitado y que no puede hacer ejercicios ¿cuáles son las opciones que tiene?

Tal como lo dijo un integrante del personal de especialistas en acondicionamiento físico: “Estar discapacitado no significa ser menos capaz”. Los pacientes discapacitados tienen alternativas, según sus limitaciones, de hacer ejercicios con las extremidades superiores en nuestros gimnasios empleando ergómetros, bicicletas estacionarias recumbent, pesas livianas o bandas de resistencia. En nuestros Centros se brindan sesiones de ejercicios en grupo en que los pacientes discapacitados pueden participar, tales como las de Pilates modificado o clases de estiramientos y respiración. Se recalca la importancia de crear resistencia, fortalecer los músculos y apartarse del sedentarismo.

¿Cuáles son los beneficios que recibe el paciente cuando está activo?

Al hablar de los beneficios que los pacientes reciben al estar activos, hay que explicar cómo el estilo de vida activo es sinónimo de una vida más saludable, aunque también significa que se obtiene más independencia, a pesar de la edad que se tenga. Hacer ejercicios habitualmente conduce directamente a que se produzcan endorfinas, lo que podría ayudar a aquellos pacientes que sienten depresión o ansiedad. Estar activo conlleva a evitar lesiones, disminuir caídas y reducir el consumo de medicinas. A medida que el paciente comienza a estar activo, se da cuenta de que duerme mejor, se encuentra en mejor estado de ánimo, le mejora la circulación y piensa a menudo que se siente más confiado y ágil cuando hace sus actividades cotidianas.

Fuente: Mucha Salud, junio 2014.

Photo by antpkr/ Courtesy of FreeDigitalPhotos.net

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