La enfermedad de Alzheimer (I)

stuart-miles2La enfermedad de Alzheimer no debe ser confundida con otras enfermedades que producen síntomas similares en las primeras etapas.

Por Dr. Roberto Sánchez.

La enfermedad de Alzheimer (EA) es una condición relativamente común que afecta, por lo general, a los adultos mayores. Fue descrita por primera vez por Alois Alzheimer en 1906. Hoy en día, en la medida que un gran número de personas está viviendo por encima de los 65 años, el número de nuevos casos está aumentando también. Actualmente hay alrededor de 5,2 millones de casos en los EE.UU.

El Alzheimer es un trastorno del cerebro que avanza poco a poco y de manera irreversible hasta llegar a una demencia, que es un problema manifestado por desórdenes en la memoria, el pensamiento, el lenguaje y el comportamiento. La causa exacta o la razón por la que algunas personas sufren la enfermedad mientras que otros no, aún no se entiende del todo. Sin embargo, las investigaciones han relacionado el riesgo de desarrollar Alzheimer con ciertos genes anormales, problemas médicos o la exposición a sustancias tóxicas. La hipótesis más acertada para los científicos es que una proteína gelatinosa llamada Beta Amiloide se acumula en el cerebro formando conglomerados y ovillos de hilos que dañan las células cerebrales y sus conexiones.

Aunque la enfermedad de Alzheimer se desarrolla de manera diferente para cada individuo, hay muchos síntomas o características comunes que la definen. En las primeras etapas el síntoma más común es la dificultad para recordar hechos recientes. Pero en la medida que avanza la enfermedad, se suman otros síntomas, como incoherencia, desorientación, torpeza, imprudencia, hostilidad, irritabilidad, agresiones, cambios de humor y dificultad para hablar. Finalmente, la persona se va aislando de la sociedad. Cuando las funciones corporales se pierden, queda completamente dependiente de su familia para su cuidado.

Continuará en una próxima entrega.

Fuente: Mucha Salud, Junio 2014.

Photo by Stuart Miles/ Courtesy of FreeDigitalPhotos.net

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