La ansiedad y el miedo

Por Alina Sosa-Pérez
Directora del Dpto. Asuntos Sociales de LMC

La ansiedad puede ser una sensación general  de preocupación, un ataque súbito de sen­timientos de pánico, miedo de una cierta situación o una respuesta a una experiencia traumática.

El miedo y la ansiedad son parte de la vida. Puede sentirse  ansioso antes de presentar una prueba o al caminar por  una calle oscura. Este tipo de ansiedad es útil, puede permitirle estar más alerta  o ser más cuidadoso. Suele terminar poco tiempo después de que salga de la situación que la provocó. Pero, para millones de personas en los Estados Unidos, la ansiedad no desaparece y empeora con el tiempo.

Pueden sentir  dolores en el pecho y tener pesadillas. Hasta pueden tener miedo de salir de sus casas. Estas personas tienen trastornos de ansiedad. El tratamiento puede  incluir medici­nas, terapia  o ambos.

El miedo y la ansiedad son parte de la vida.

La ansiedad puede ser una “señal de alarma” normal que le avisa a usted  que está en peligro. imagínese llegar  a su casa y encontrar un ladrón en la sala. Su corazón va a comenzar a latir rápido. Las palmas  de sus manos pueden comenzar a sudar. Su mente anda a mil. En esta situación, la ansiedad puede  proporcionar una ayuda  adicional para salir del peligro. En situaciones  normales en que usted  está muy  ocupado, la ansiedad puede darle  energía adicional para completar las tareas que tiene pendientes.

Pero algunas  veces la ansiedad puede  estar  fuera de control y darle una sensación de premonición y de miedo de que algo  mal va a suceder  sin ningún motivo aparente. Este tipo de ansiedad puede trastornar su vida.

La ansiedad puede ser una "señal de alarma".

El trastorno de ansiedad generalizado es preocupación constante  o miedo que no se relaciona con ningún evento o situación en particular, o que está fuera de balance de lo que usted debiera  experimentar. Los síntomas  incluyen tensión muscular, temblor, sensación de “falta de aire”, latidos acelerados del corazón, resequedad en la boca, mareo, nausea, irritabilidad, disminución del sueño, hormigueo o adormecimiento en las manos  o en los pies, calenturas o escalofríos y no ser capaz  de concentrarse.

Los trastornos de ansiedad se desencadenan cuando su cuerpo por error  desencadena su sistema de alarma  al no haber peligro. Esto se puede deber  a un desequilibrio químico en su cuerpo. También puede estar relacionado con un recuerdo inconsciente, con un efecto secundario de un medicamento o con una enfermedad.

Los trastornos de ansiedad pueden tratarse. Hable con su médico si piensa que tiene un trastorno de ansiedad. El médico le puede ayudar a formular un plan para desarrollar habilidades para afrontar su ansiedad. El también le puede sugerir asesoría psicológica y le puede prescribir medicamento si lo necesita.

Lo más importante es comenzar a actuar. Cualquier acción que usted  tome  le ayudará a sentir que ha ganado algo  de control sobre  su ansiedad.

Consejos sobre cómo afrontar la ansiedad

• Aprenda maneras de relajarse. Estas pueden incluir relajación muscular, yoga o respirar profundamente.

Haga ejercicio regularmente. Las personas que están ansiosas con frecuencia dejan de hacer ejercicio. Pero el ejercicio le puede dar una sensación de bienestar y le ayuda a disminuir los sentimien­ tos de ansiedad.

Duerma bastante.

Evite el uso de bebidas alcohólicas y de drogas.

Evite la cafeína porque puede aumentar su sensación de ansiedad, puesto que estimula su sistema nervioso. La cafeína se encuentra en el café, té, en los refrescos y en el chocolate.

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